Vacuna Novavax: el árbol mapuche con un ingrediente "clave" para combatir la pandemia del covid-19

Tema en 'Noticias de Chile y el Mundo' iniciado por ap85, 15 Jun 2021.

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  1. ap85

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    Vacuna Novavax contra la covid-19: el árbol mapuche que alberga un ingrediente "clave" para combatir la pandemia

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    (tema largo por si acaso)
    La vacuna de Pfizer contra la covid es "eficaz en un 90%". Pero hay más vacunas en desarrollo. Y una de ellas le deberá su eficacia a un árbol mapuche.

    En la corteza gris, oscura y agrietada de un hermoso árbol milenario endémico de Chile se esconde el ingrediente fundamental para la vacuna contra la covid que la farmacéutica sueco-estadounidense Novavax ya ha comenzado a probar en seres humanos.

    Se trata de una vacuna que acaba de obtener la vía rápida para su aprobación y está en su fase final de ensayo clínico en Reino Unido. Este mes iniciará sus últimas pruebas en EE.UU., México y Puerto Rico.

    El elemento clave para esa vacuna está en un árbol que los indígenas mapuches usan desde tiempos ancestrales como planta medicinal para curar todo tipo de males, desde enfermedades estomacales y respiratorias hasta problemas en la piel y reumatismos, y cuyas propiedades curativas son conocidas (y aprovechadas) por la industria cosmética, alimentaria y farmacéutica desde hace décadas.

    El quillay -quilleja saponaria si le preguntas a un científico, küllay para un mapuche- es conocido como el "árbol de la corteza de jabón" por sus saponinas vegetales, unas moléculas que hacen espuma al entrar en contacto con el agua y que se han convertido en un codiciado potenciador de la respuesta inmunológica de varias vacunas.

    Una de ellas es la de Novavax, que recibió la mayor financiación del gobierno de Donald Trump para desarrollar la vacuna de la covid-19.

    ¿Pero qué tiene de especial la corteza del quillay para el desarrollo de esta vacuna?

    Potenciar la inmunidad
    La clave está en que las saponinas del quillay pueden transformarse en adyuvantes, unas sustancias que amplifican el efecto de la vacuna. Pero el proceso es complejo.

    "Los adyuvantes se llevan desarrollando muchos años y apoyan la respuesta inmunológica de la vacuna, haciendo que sea mayor y de mejor calidad", le dice a BBC Mundo el doctor Gregory Glenn, jefe de investigación y desarrollo de Novavax.

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    "El quillay es clave para nuestra vacuna contra la covid".
    Gregory Glenn
    Director de investigación y desarrollo en Novavax

    Glenn dice que esos compuestos "proporcionan a nuestro sistema inmunológico una importante señal de alarma para que reaccione a la vacuna". En el caso del nuevo coronavirus, eso sería vital.

    "La respuesta del sistema inmunológico a infecciones respiratorias virales, como la gripe o la covid, tiene que ser muy alta y robusta porque, a pesar de tener anticuerpos, nos enfermamos. Eso ocurre porque nuestra inmunidad es muy baja -o mayoritariamente nula, en el caso de la covid- para poder bloquear la infección", explica Glenn.

    "Es importante agregar un adyuvante a la vacuna de la covid para obtener una respuesta más alta que nos proteja mejor", resume el científico.

    "Lo que hacemos nosotros es fabricar una proteína específica a partir del genoma del virus y la introducimos en una partícula. También hacemos el adyuvante (a partir de las saponinas del quillay), que introducimos en otra partícula. Esos adyuvantes son clave para que nuestro cuerpo reconozca la proteína y así genere una respuesta potente".

    Las saponinas se encuentran en muchas plantas, pero hasta ahora solo las del quillay han resultado ser efectivas para la industria farmacéutica, que tras años de investigación encontró una fórmula para transformarlas en adyuvantes no tóxicos para el ser humano.

    El quillay concentra las saponinas en su corteza y éstas suelen extraerse del tronco.

    La empresa que proporciona las saponinas a Novavax, la biotecnológica Desert King, desarrolló un procedimiento para extraer los agentes activos de la corteza y de la madera del quillay que, transformados en polvo, vende a Novavax para que pueda fabricar sus vacunas.

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    Las flores y las hojas del quillay también tienen usos domésticos y medicinales.

    "Se sacan como 30 o 50 kilos (de saponinas) de un árbol grande. Se le limpia el corcho, la parte de arriba de la corteza, se la sacan con unos cuchillones, y lo demás lo botan. Es muy poca cantidad la que se puede extraer. Yo planteé extraerlas de la madera para no matar el árbol, y así nació nuestra empresa", le cuenta a BBC Mundo el investigador chileno Ricardo San Martín, quien lidera el Departamento de Innovación de Desert King International desde San Diego, California.

    Una búsqueda frenética
    San Martín lleva toda su vida estudiando las saponinas del quillay y su aplicación en vacunas.

    "Cuando aparecieron nuevas enfermedades hacia los años 90 se vio que los adyuvantes antiguos no estaban funcionando bien. El cuerpo no recordaba lo que había pasado y la respuesta inmune era pobre. Ahí empezó una búsqueda frenética por nuevos adyuvantes", dice el investigador.

    "Hacia los años 50 ya se había descubierto que ciertos compuestos del quillay cumplen el rol de adyuvante. Más adelante, un investigador danés con quien yo trabajé, Kristian Dalsgaard, observó que al inyectarlo en animales les producía mucha irritación y lo purificó. Ahí fue cuando empecé a investigar estos compuestos, en el 95", le cuenta a BBC Mundo San Martín, quien entonces trabajaba en la Universidad Católica de Chile.

    "Poco después, en Estados Unidos descubrieron que una parte de ese compuesto podía usarse en vacunas humanas. Así nació el QS21, el nombre científico del adyuvante de la saponina purificada de quillay".

    "Hace unos 10 años la farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) obtuvo la aprobación para usarlo en vacunas humanas. La del herpes zóster y la de la malaria, por ejemplo, usan esos compuestos".

    Novavax usa una fórmula un poco distinta que le permite no tener que extraer el compuesto puro. "Eso hace que les resulte más fácil obtener más cantidad de este adyuvante", dice San Martín.

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    Ricardo San Martín lleva años investigando los usos del quillay en medicina.

    Él tiene muchas esperanzas puestas en la vacuna de Novavax, para cuya fabricación el quillay, asegura, es "clave" ; "sin él no habría vacuna".

    Otras vacunas que no tienen adyuvante se hacen a partir de ácido ribonucleico (ARN o RNA), como la vacuna de la covid que está desarrollando el laboratorio británico AstraZeneca. Pero requieren refrigeración, lo cual puede ser un problema para su distribución global, dice San Martín.

    Hay hasta cinco tipos distintos de adyuvantes que pueden usarse en vacunas humanas. El QS21 (y sus derivados) se considera un adyuvante "moderno".

    "Hay muchos adyuvantes. El motivo por el que nos gusta el que hacemos a partir del quillay es porque es muy efectivo", cuenta Glenn. "Eso hace que seamos optimistas hacia nuestra vacuna contra la covid".

    Jaime Pérez Martín, de la Asociación Española de Vacunología (AEV) cree que el hecho de que la vacuna de Novavax tenga un adyuvante es positivo, sobre todo al tratarse de una época pandémica, "pues tiene la ventaja de que la producción (del adyuvante) se puede acumular, facilitando la fabricación de muchas más vacunas".

    "El adyuvante de la vacuna de Novavax es muy reciente y pertenece a la familia de nuevos adyuvantes que han tenido una gran potencia en la reacción del sistema inmune", añade el médico.

    "Los adyuvantes tradicionales se basaban sobre todo en aluminio, pero los modernos han conseguido que la respuesta inmune incluso en personas muy mayores sea tremendamente alta, lo cual es muy importante".

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    El quillay puede tener hasta 15 o 20 metros de altura y es resistente al frío.

    Carrera contrarreloj
    Novavax espera empezar en noviembre la fase 3 en Estados Unidos. "Si establecemos evidencia de que la vacuna está funcionando en Reino Unido, significaría un gran avance. Por ahora está yendo muy bien. Veremos el resultado del ensayo clínico a principios del primer trimestre de 2021", dice Glenn.

    Mientras tanto, los proveedores de las valiosas saponinas están en una carrera contrarreloj.

    "Para una primera fase de vacunas -para poder satisfacer la primera demanda- yo estimo que se necesitan de 5.000 a 7.000 árboles", dice San Martín.

    "El problema es que para la vacuna se necesitan las saponinas de la corteza, que tienen más concentración. La solución actual es sacarlas de la corteza de árboles viejos, pero no hay tantos".

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    Ricardo San Martín (en la izda de la imagen) cree que es necesario aumentar las plantaciones de quillay.

    "Hay dos posibles opciones: o se sintetizan los compuestos -ya hay gente trabajando en eso, pero lleva tiempo- o se usan arbustos más jóvenes, en los que ya estamos viendo buena cantidad de compuestos", explica el científico.

    "Es una carrera contrarreloj. En los primeros años, Novavax va a tener el suministro desde Chile, no me cabe duda, pero hay que empezar a pensar en otras opciones. Es necesario tener suministros alternativos y seleccionar aquellos árboles o arbustos con una alta cantidad de saponinas".

    "Una vez que los clonas, puedes replicarlos y plantarlos en extensiones bastante pequeñas, agrícolamente hablando. Eso es en lo que estoy trabajando ahora".

    San Martín dice que su empresa ya está haciendo experimentos para plantarlos en California, donde parecen crecer bien.

    "Uso y abuso"
    Sin embargo, no todos ven con buenos ojos el interés -y procedimientos- de las farmacéuticas en el quillay.

    La dirigente mapuche Minerva Tegualda Castañeda Meliñán cree que "no han respetado la propiedad intelectual de la sabiduría medicinal mapuche" y se opone al "uso y abuso de los conocimientos medicinales ancestrales del pueblo mapuche".

    "Las farmacéuticas han patentado y explotado nuestras hierbas medicinales y nuestro conocimiento ancestral", le cuenta a BBC Mundo en conversación telefónica.

    El quillay, dice Tegualda, "es usado por los mapuches por sus propiedades medicinales desde tiempos ancestrales, tanto a nivel doméstico -para lavarse el pelo o hacer jabones- como medicinal, por los machis (chamanes) y lawentuchefes (sanadores)".

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    Los mapuches tienen una relación especial con los árboles y con la naturaleza.

    "Pienso que ha habido una violación muy grande por parte de las farmacéuticas y de algunos científicos al utilizar nuestros conocimientos sin un debido resguardo".

    "Los mapuches tenemos ciertos protocolos hacia la naturaleza", agrega Tegualda. "Antes de usar plantas medicinales pedimos permiso a la tierra. De igual manera, el quillay es un árbol sagrado y no solo hay falta de respeto, sino que hay un lucro por parte de los laboratorios".

    "Yo no me opongo a una vacuna con los principios activos del quillay, pues es un bien mayor y el coronavirus nos afecta a todos, pero deben existir ciertos protocolos respecto a la propiedad intelectual de la medicina mapuche que las farmacéuticas no han cumplido", dice la dirigente.

    San Martín cree que los mapuches "nunca utilizaron el quillay con motivos de inmunología" y defiende que las farmacéuticas aprovechen sus usos, una dinámica que no parece que vaya a expirar pronto.

    "Lo que es seguro es que la demanda del quillay no va a bajar, sea para la vacuna de la covid o para otras".

    Sería interesante que esta vacuna se pueda aplicar acá en unos meses más cuando ya esté en fase 3 y evaluar su efectividad.
     
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  2. whisky

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    Interesante tema.....lo malo es que van a llegar y van barrer con los arbolitos.
     
  3. ltdesp

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    Supieran todas las bondades que tiene la naturaleza....
    El tema pasa por la explotación.

    Para eso creo que falta mucha conciencia humana.
     
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  4. zektroso

    zektroso Usuario Casual nvl. 2
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    pero la saponina se encuentra hasta en la quinoa, que por cierto es uno de los superalimento y recomiendo a todos consumir por sus altas propiedades alimenticias, así fortalecer el cuerpo y las defensas para combatir todo tipo de enfermedades y resfríos
     
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  5. seberlis

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    ¿Arboles con gentilicios?
     
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  6. Agnostos Theos

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    El Quillay sirve para literalmente todo.
     
  7. Hiro Nakamura

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    "Árbol mapuche" :lol: :lol: :lol:
     
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  8. Dolce Gabbana

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    Árbol mapuche ..

    Me acorde de una periodista de la BBC que hizo una nota hablando que en Chile se pasaba hambre y el modelo te mataba.

    Los judíos de la BBC , intensifican el ataque separatista contra las naciones, aduciendo que las razas no existen pero luego resulta que Israel es un etnoestado, y el mapuche también.


    https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-52474988


    Izquierda Fernanda Paul, es la periodista de la BBC (((de la tribu))), una cuica millonaria progre que habla que en Chile se pasa hambre y el modelo neoliberal mata más que el covid19, luego les preguntas a los niños, porque odias a Chile, porque odias a tu padre madre, odias a las fuerzas de orden etc.. Ahi están arrodillados y sirvientes al sistema para implantar caos sin tener idea que siguen al compas una planificación y nada de espontanea muy antigua. DIVIDIR Y VENCERAS.



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    #8 Dolce Gabbana, 15 Jun 2021
    Última edición: 15 Jun 2021
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  9. TURKALIA

    TURKALIA Usuario Nuevo nvl. 1
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    no será mucho catalogar el quillay como "arbol mapuche"
     
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  10. PicZ3r0

    PicZ3r0 Usuario Habitual nvl.3 ★
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    quedan arboles en chile? el clase media guaton luksic y los matte comen mas que la sarna
     
  11. TOROCONTETAS

    TOROCONTETAS Usuario Avanzado nvl. 4 ★ ★
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    Arbol nativo
    Xq tiene q ser encajonado como casi propiedad de los mapus?
    Buen dato grax
     
  12. ltdesp

    ltdesp Usuario Casual nvl. 2
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    Por que en el comienzo de los tiempos, antes que tú y yo llegáramos por una mala cacha, los mapuches fueron y seguirán siendo ancestros de nuestra cultura, como la cultura inca y los Selknam, por ejemplo.

    Lamentablemente el chileno es una mala raza del español, por si recuerdas fuimos colonizados.

    La zona sur de chile es rica en historia, cultura y tradiciones relacionadas con la naturaleza, por eso, es tan urgente tomar conciencia de todas las bondades que tenemos a disposición, con el propósito de que sea sustentable.
     
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